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存储业将被颠覆?“大内存计算”将带来数据中心架构革命

最新文章 2020-05-22 10:12:49 阅读量:0

今日,MemVerge宣布完成1900万美元Pre-B轮融资,投资方包括英特尔、思科、NetApp和SK hynix等战略投资者,此前的投资方高榕资本、耀途资本、Jerusalem Venture Partners、LDV、光速创投和北极光创投也在这一轮融资中持续加注。

MemVerge于2017年在美国硅谷成立,在北京、上海设有分公司。2019年4月,MemVerge宣布获得2450万美元的A轮融资,投资方包括高榕资本、美国光速创投、北极光创投、JVP、LDVP等。

MemVerge是一家专注于打造“大内存软件”的企业,核心产品是Memory Machine,目前该产品已经正式推出第一个版本,且已经在金融行业实时交易业务,以及人工智能机器学习任务中得到应用。在国内,MemVerge与腾讯云、京东等企业均已达成了合作。

“我们是第一个吃螃蟹的人。”MemVerge CEO范承工告诉亿欧科创。

在人工智能、大数据分析、高性能计算等应用的驱动下,数据量正在快速增长。根据IDC的预测,到2025年,全球的数据量将达到175ZB,如果按照每秒25M的速度下载这些数据,一个人需要花费18亿年才能完成下载

未来,以数据为中心的工作负载将不断增大,这为企业和科研机构的发展带来巨大的挑战。如何让数据的存储和计算变得更高效,是业界在共同思考和探索的问题。

范承工告诉亿欧科创:MemVerge就是首个开发出“大内存软件”的企业。

打造存储业的Windows?

什么叫“大内存”?在了解这个概念前,需要了解计算机的内存和存储是什么。

“存储”(storage)和“内存”(memory)都是计算机中“存”数据的部件,但却是两个不同的概念。

存储就像仓库,负责保存计算机中的“货物”;内存则像是操作台,是计算机中各类应用运行的空间。

以手机为例,我们常看到“4+128G”、“6+64GB”等宣传标识,数值小的就是内存,数值大的就是存储。存储空间越大,我们能“装”的应用、照片就越多;内存越大,手机的性能表现就越好,运行大型应用(比如游戏)时越流畅。

计算机要运行程序时,需要将存储中的数据加载到内存中,相当于是把数据从一个房间“搬运”到另一个房间。

要“搬运”,在处理数据时就不可避免存在“时延”的问题,因此大家都在思考:如何让它们合二为一?

近年来,随着动态随机存储器(简称DRAM:Dynamic Random Access Memory)容量的上升和单位价格的下降,大量数据在内存中存储和处理成为可能。但DRAM的问题是:断电后所有数据都会丢失,这就是大家常说的“易失性”,因此业内也一直在寻找更优的硬件替代方案。

在这样的背景下,业界研发出了持久型内存(简称PM:Persistent Memory),又称“存储级内存”(简称SCM:Storage Class Memory)。它既弥补了内存“易失性”的缺陷,又具备存储“大容量”的特征,因此被视为未来数据中心存储技术的发展方向。

2019年,英特尔推出的傲腾内存,就是持久型内存的一种,存储和内存第一次在物理介质上实现了融合

但英特尔只提供核心零部件,存储级内存要大规模应用,还需要其他硬件和软件的配合。比如,PC之所以能够普及,首先离不开英特尔等厂商提供的芯片,其次离不开戴尔、惠普、联想厂商生产的设备,最重要的是,离不开微软提供的操作系统——Windows。

MemVerge打造的软件产品Memory Machine,就相当于是存储级内存的Windows。

存储业将被颠覆

英特尔对MemVerge打造的Memory Machine有极高的评价。

“这一革命性的软件可以帮助企业解决机器生成海量数据的挑战。”英特尔资本副总裁兼高级董事总经理Mark Rostick说,“借助MemVerge Memory Machine™软件和英特尔®傲腾™持久内存,企业能更高效、更快速地从几乎实时的海量数据中洞察信息。”

英特尔数据平台事业部内存和存储产品副总裁兼总经理Alper Ilkbahar也表示:Memory Machine软件与英特尔®傲腾™持久内存的结合,使得更多应用程序可以在内存中运行。

“让每个应用程序都能在内存中运行”正是MemVerge的愿景。

如果没有软件的支持,企业想要使用“存储级内存”硬件,要么需要重写应用,要么就不能同时使用内存和存储的功能。Memory Machine可兼容现有的内存应用程序,也可以为新的内存应用程序提供编程模型,可以让存储级内存更易用。

Memory Machine打造了分布式持久性内存架构,形成了PB级的大内存资源池,使任何大小的应用程序都能在内存中运行。

Memory Machine还提供强大的内存数据服务,比如内存实时快照、内存复制、内存分级等。

其中,“实时快照”是Memory Machine的一大特色

范承工告诉亿欧科创:“这是一个重要的创新,我们也正在申请技术相关的专利。”

数据中心如果遇到断电或宕机等突发情况,内存数据就会丢失,因此需要通过“快照”或者“日志”来“定位”数据。

这一功能好比游戏中的“存档”,在通关的过程中,将游戏存档,即使下一关输了,我们也不需要从头再来,只需回到上一个存档点重新开始即可。过去,日志等数据一旦丢失就难以找回,而有了“快照”后,只需回到上一个拍“快照”的节点,就可以再重新开始工作。能“拍照”的点越密集,需要重新开始的工作就越少。

“未来存储行业将被颠覆,会被新的行业取代。”范承工说。

目前,市场上仅英特尔的持久性内存硬件开始实现商用,范承工介绍,未来会有更多的硬件厂商陆续推出持久性内存产品,根据相关行业研究报告,到2023年,持久性内存的市场有望达到25-30亿美元规模。

“虽然这个市场规模看起来并不算大,但持久性内存的市场规模在2019年是0,可以说是一个崭新的领域,从增长速度来看,是很可观的。”范承工说。